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Minera BHP gasta en aumento de producción de mineral de hierro, esquisto en EEUU

2013-05-08 / admin

La atención de la minera BHP Billiton en la perforación en altamar está comenzando a rendir frutos con un aumento del 15 por ciento en la producción de líquidos en el último trimestre, mientras la minera perfora nuevos pozos en sus gigantescas propiedades de esquisto en Texas.

De cara a la caída de los precios del gas natural en Estados Unidos, BHP dijo en su reporte de producción trimestral que gastará un 80 por ciento de sus 4.000 millones de dólares de presupuesto para el desarrollo de proyectos en tierra en Estados Unidos en sus propiedades de esquisto en Eagle Ford y Permian, sus mayores activos productores de líquidos.

El aumento en la producción de líquidos a 5 millones de barriles ayudó a compensar una baja en sus unidades en altamar, manteniendo a la división de petróleo rumbo a cumplir sus estimaciones de producción para el año fiscal 2013, mientras BHP busca reducir su dependencia de la minería de metales.

"No hay dudas de que los campos en tierra no han dañado a sus cifras de producción", dijo David Lennox, un analista de minería de Fat Prophets.

La minera global se apegó a su estimación de producción para su mayor negocio en su reporte de marzo, con la división de mineral de hierro reportando un aumento de un 6 por ciento en la producción a un 40,2 millones de toneladas a pesar de los efectos del mal clima.

BHP, el tercer productor de mineral de hierro a nivel mundial -detrás de Vale y Rio Tinto-, dijo que las tasas de producción se estaban acercando a 200 millones de toneladas al año, y mantuvo su guía para producción en el año fiscal 2013 en 183 millones de toneladas.

Las inundaciones en las minas de carbón de Australia tuvieron un costo sobre la producción de carbón de coque y carbón térmico, con la compañía reportando su menor producción de carbón térmico en cinco trimestres.

Los precios del carbón cayeron fuertemente este año y el panorama del carbón térmico está empeorando debido a que más proveedores de energía se están cambiando al gas. Rio Tinto ya ha recortado su guía de producción de carbón térmico en Australia para el 2013 en 500.000 toneladas.


La producción de concentrado de cobre en la mayor mina del metal rojo en el mundo, la mina Escondida en Chile en la que BHP tiene una propiedad mayoritaria, aumentó un 61 por ciento en los nueve meses hasta el 31 de marzo e iba camino a aumentar al menos un 20 por ciento en 2012/13, dijo BHP.

El aumento también debería beneficiar a Rio Tinto, que tiene una participación de 30 por ciento en Escondida. Rio Tinto enfrenta una escasez de 100.000 toneladas en su producción de cobre refinado este año debido a un derrumbe en su mina Kennecott en Estados Unidos la semana pasada.

BHP, la minera diversificada más grande del mundo por ingresos, está avanzando con su estrategia de depender más del petróleo para compensar la debilidad cíclica en los precios del mineral de hierro y otros metales.

La contribución del mineral de hierro a sus ingresos cayó a un 29 por ciento en el semestre que terminó en diciembre respecto a los seis meses previos, y analistas esperan que los precios del mineral de hierro caigan a medida que la demanda de China se enfríe.

El petróleo correspondió a un 21 por ciento de los ingresos de BHP en el último semestre, frente al 18 por ciento en el período previo.

BHP está pidiendo a los legisladores de Estados Unidos que relajen las restricciones a las exportaciones de petróleo y gas. Si eso ocurre, podría verse alentada a acelerar aún más su producción en Estados Unidos.

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