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ENTREVISTA-Inversión mineral hierro Brasil aún fuerte pese precio

Por Jeb Blount y Sabrina Lorenzi

RIO DE JANEIRO (Reuters) - Las inversiones en nueva capacidad en la minería brasileña de mineral de hierro serán fuertes por al menos dos a tres años pese a la caída de los precios y problemas en China y Europa que pueden afectar la demanda, según el Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social (BNDES) de Brasil.

Si bien el nivel total de préstamos a la minería cayó un 45 por ciento en los primeros seis meses del año, la demanda crediticia de firmas brasileñas y extranjeras sugiere que el 2012 podría cerrar con un volumen similar a los 3.000 millones de reales (1.480 millones de dólares) del 2011, dijeron a Reuters el pasado viernes funcionarios del banco estatal.

"Para la minería, no hemos visto el final del ciclo de inversiones", precisó el gerente del departamento de industrias básicas del BNDES, Pedro Landim, en referencia a un incremento en la capacidad minera de Brasil que comenzó en el 2005.

"No vemos ningún cambio en esto por al menos dos o tres años", agregó.

El precio del mineral de hierro -el principal ingrediente del acero- en el mercado al contado chino ha caído cerca de un tercio en los últimos tres meses. A un valor inferior a los 90 dólares por tonelada, se está negociando en sus menores niveles en tres años.

El lunes, el mineral de hierro con 62 por ciento de contenido de hierro -un referencial de la industria- cayó en 0,33 por ciento, a 89,10 dólares por tonelada.

Con una desaceleración de la economía de China y la crisis de deuda en Europa, grandes compañías mineras como la brasileña Vale SA, la australianas BHP Billiton Ltd y Rio Tinto Ltd están considerando demorar o cancelar grandes proyectos de minería.

La probabilidad de nuevos créditos a la minería aumentó en mayo, cuando el consejo nacional monetario permitió al BNDES incrementar sus préstamos a Vale por encima del 25 por ciento de la cartera de préstamos del banco de inversión brasileño. Vale es uno de los mayores clientes del BNDES.

La elevada calidad del mineral de hierro de Brasil en comparación a competidores de Australia, China e India implica que las minas brasileñas probablemente estarán entre las últimas en perder negocios si la demanda se desploma, dijeron Landim y Guilherme Cardoso, presidente del departamento de industria básica del BNDES, en la sede del banco en Río de Janeiro.

Esto implica que las siderúrgicas, especialmente en China, el mayor mercado de mineral de hierro del mundo, probablemente optarán por el producto de Brasil tanto por precio como por calidad, indicaron los ejecutivos.

A LARGO PLAZO

"El mineral brasileño no sólo tiene un contenido de hierro superior ala de la mayoría de sus competidores, sino que tiene menos impurezas", destacó Cardoso. Agregó que los nuevos proyectos en Brasil están en cierta forma protegidos "debido a que la mayoría de los productores en el mundo tienen mayores costos".

Las inversiones de Vale en embarcaciones han reducido los costos de transportes, indicaron Landim y Cardoso. El transporte es la principal desventaja para Brasil frente a Australia, que está cerca a China.

Con cerca de 320.000 millones de dólares en activos, el BNDES es uno de los mayores bancos de inversión del mundo y la principal fuente de crédito corporativo en Brasil. Cardoso y Landim administran una de las mayores carteras de inversión de la entidad.

Brasil es el segundo mayor exportador mundial de mineral de hierro después de Australia.

El panorama planteado por Cardoso y Landim para las inversiones de mineral de hierro de Brasil se da pese a una sobrecapacidad de cerca de un 25 por ciento en la industria mundial del acero, el principal cliente de la industria del mineral de hierro.

"Las compañías mineras están mirando al 2015 y al 2016, no están mirando lo que sucede en este momento", apuntó Cardoso.

"Hemos visto pocos cambios en la demanda de capital en los últimos dos a tres años y aquellos niveles deben continuar", agregó.

Los préstamos del BNDES a proyectos siderúrgicos cayeron en un 80 por ciento, a 195 millones de reales, entre enero y agosto, comparado con el mismo período del año pasado, precisaron Cardoso y Landim. Las inversiones mineras, dominadas por las de mineral de hierro, descendieron un 45 por ciento a 1.010 millones de reales en el mismo lapso.

Los proyectos mineros bajo revisión del BNDES sugieren que el "préstamo podría repuntar a fines de año", señaló Cardoso.

"Lo peor que está sucediendo ahora es que algunas compañías están funcionando a un ritmo algo menor, pero no están cancelando proyectos", añadió.

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